Saw palmetto, também conhecido como Serenoa repens ou a palmeira anã americana, é uma planta nativa do sudeste dos Estados Unidos. Historicamente, foi uma planta importante na cultura das tribos indígenas americanas que viveram na Flórida e no baixo vale do Mississippi (USDA, sd). As folhas serviam para fazer camas, moradias, cestos, cordas e outros itens importantes do dia a dia. As frutas também foram importantes fontes de alimento e fitoterápicos para os Seminoles e outras tribos da região (Oomah, 2000). Os colonos não nativos também adotaram as bagas de palmito como remédio para tratar doenças dos órgãos reprodutivos, problemas digestivos, resfriados e asma.

Como funciona o Saw Palmetto?

Exatamente como o Saw Palmetto deve funcionar não é totalmente compreendido. Alguns pesquisadores acham que pode inibir a 5-alfa-redutase (5a-R), uma enzima que converte a testosterona em dihidrotestosterona (DHT) (Di Silverio, 1998). DHT é um hormônio sexual masculino que é mais potente do que a testosterona normal. Tem uma ampla gama de funções no corpo e desempenha um papel importante no desenvolvimento masculino, especialmente durante a puberdade, incluindo o desenvolvimento do pênis, escroto, testículos e pelos faciais, corporais e púbicos. Infelizmente, também tem sido associada à calvície de padrão masculino e hiperplasia prostática benigna (BPH), também conhecida como próstata aumentada ou hipertrofia prostática benigna. Reduzir os níveis de DHT é uma maneira que alguns medicamentos prescritos para BPH e queda de cabelo (como a finasterida) funcionam.

VITAIS

  • Saw palmetto é uma planta tradicionalmente usada pelos nativos americanos no sudeste dos Estados Unidos.
  • Saw Palmetto é amplamente utilizado como um medicamento alternativo para problemas com a próstata.
  • Evidências científicas não apóiam seu uso para tratar baixo nível de testosterona, hiperplasia benigna da próstata (BPH) ou câncer de próstata.
  • O Saw Palmetto é provavelmente seguro para uso em homens, mas não foi muito estudado em mulheres ou crianças.

Saw Palmetto e baixa testosterona

A testosterona, um hormônio sexual masculino, tem uma ampla gama de efeitos no corpo humano. Desempenha funções na manutenção do impulso sexual, massa óssea, massa muscular, produção de células sanguíneas e produção de esperma. Os níveis de testosterona caem naturalmente com o tempo. Um grande estudo do National Institutes of Health (NIH) relatou que a baixa testosterona (também chamada de “baixa T”) afetou 20% dos homens na casa dos 60 anos, 30% dos homens na casa dos 70 e 50% dos homens com mais de 80 anos (Harman , 2001). Compreensivelmente, muitos homens estão procurando maneiras de manter a testosterona alta.

Vários suplementos no mercado que contêm Saw Palmetto afirmam aumentar a testosterona. Como se pensa que bloqueia 5a-R, a enzima que pega a testosterona e a transforma em DHT, a lógica segue que pode ser capaz de aumentar os níveis de testosterona. Como isso funciona na vida real, e o Saw Palmetto pode realmente aumentar os níveis de testosterona?

Um estudo testou um suplemento dietético que combinava extratos de Saw Palmetto e um antioxidante chamado astaxantina (Angwafor, 2008). Os níveis de testosterona aumentaram e o DHT diminuiu após duas semanas de ingestão do suplemento. No entanto, este estudo não foi controlado por placebo, então não está claro se o suplemento foi realmente responsável por esse aumento na testosterona. Outro estudo mostrou que o mesmo suplemento com doses de saw palmetto e astaxantina diminuiu DHT quando comparado com placebo, mas não aumentou significativamente a testosterona (Anderson, 2014). Finalmente, um estudo italiano mostrou que, após 30 dias de tomar um extrato de Saw Palmetto, não houve alteração na testosterona (Casarosa, 1988).

No geral, o saw palmetto não parece aumentar os níveis de testosterona. Se você estiver preocupado com o “T baixo”, converse com seu médico. Eles podem testar seus níveis hormonais e determinar qual tratamento seria adequado para você.

Saw Palmetto e hiperplasia benigna da próstata (BPH)

Saw Palmetto é especialmente popular para tratar os sintomas da BPH, com mais de dois milhões de homens tomando-o para esse fim (Bent, 2006). Homens com BPH experimentam um conjunto indesejável de problemas urinários, incluindo esforço, fluxo fraco, retenção de urina, ir com frequência (especialmente à noite) e necessidade repentina de urinar. Os profissionais de saúde referem-se a esses sintomas como “sintomas do trato urinário inferior” ou LUTS. O risco de BPH aumenta à medida que os homens envelhecem. Uma pesquisa publicada no Journal of Urology estima que metade dos homens na casa dos 50 anos e 90% dos homens na casa dos 80 anos lidam com sintomas de BPH (Berry, 1984).

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Apesar de sua popularidade, o saw palmetto não demonstrou em testes clínicos que funciona para tratar a HBP. Vários estudos grandes e de alta qualidade mostraram que não tem efeito quando comparado com o placebo (Barry, 2011) (Bent, 2006). Além disso, uma revisão de 2012 de 32 ensaios clínicos randomizados que incluíram um total de mais de 5.000 pacientes com BPH mostrou que o saw palmetto não venceu o placebo em sintomas urinários, fluxo urinário ou tamanho da próstata (Tacklind, 2012).

Quando se trata de BPH, o saw palmetto simplesmente não funciona. Se você está lutando com sintomas urinários ou preocupado com a HBP, converse com seu médico para saber quais exames e opções de tratamento seriam adequados para você.

Outros “benefícios” do Saw Palmetto

Diz-se que Saw Palmetto funciona em uma série de outras condições de saúde. Vamos examiná-los rapidamente.

  • O câncer de próstata: Saw Palmetto é amplamente utilizado por pessoas que lidam com ca próstata cer , e mais de metade das pessoas a usá-lo acreditar que ele vai tratar ou curar a sua doença (Boon, 2003). O uso de saw palmetto não demonstrou alterar o curso do câncer (Memorial Sloan, 2017). 
  • Prostatite: Saw Palmetto não demonstrou funcionar no tratamento da prostatite (inflamação da próstata que causa dor e ardor ao urinar) (Kaplan, 2004).
  • Queda de cabelo: a calvície de padrão masculino afeta milhões de homens nos Estados Unidos. Torna-se mais comum com a idade , pois 30% experimentam aos 30, 40% aos 40 e 50% aos 50 (Phillips, 2017). Saw Palmetto não foi muito testado para tratar a queda de cabelo, mas em alguns estudos pequenos , mostrou aumentar o crescimento e a densidade do cabelo ( Wessagowit, 2015 ) (Prager, 2002). No entanto, o consenso científico é que não há evidências suficientes para apoiar seu uso (Murugusundram, 2009).

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Os efeitos colaterais do Saw Palmetto

Saw Palmetto é geralmente considerado seguro, com apenas efeitos colaterais leves, como dor de cabeça, náusea, dor de estômago e tontura (NCCIH, 2016). Parece não interagir com nenhum outro medicamento, mas foi estudado principalmente em homens. Em mulheres ou crianças, os riscos do Saw Palmetto são menos claros.

Devido aos efeitos hormonais do Saw Palmetto, não tome Saw Palmetto durante a gravidez ou amamentação. Pare de tomar Saw Palmetto duas semanas antes da cirurgia – Saw Palmetto pode teoricamente ter efeitos anticoagulantes ou antiplaquetários que podem aumentar o risco de sangramento (Ang-Lee, 2001).

Como um suplemento dietético, o FDA não aprovou Saw Palmetto para qualquer finalidade medicinal. Se você optar por tomar Saw Palmetto, certifique-se de informar seu médico e seguir seus conselhos médicos.