Vitamina D e Covid-19

Vitamina D e Covid-19

A vitamina D é um nutriente essencial, o que significa que o corpo humano precisa dela, mas não pode produzi-la. Embora alguns alimentos contenham vitamina D, as pessoas tradicionalmente obtêm a maior parte da vitamina D do sol: quando expostas à luz ultravioleta, ocorre uma reação química na pele que resulta na produção de vitamina D.

Para um estudo recém-publicado na revista Ageing Clinical and Experimental Research , os pesquisadores examinaram os níveis médios de vitamina D entre residentes de diferentes países europeus. Eles encontraram uma correlação entre os baixos níveis de vitamina D e as taxas mais altas de infecções por Covid-19 e – ainda mais – mortes por Covid-19.

“Estudos anteriores mostraram que a vitamina D protegeu contra infecção aguda do trato respiratório em geral, e adultos mais velhos – o grupo mais deficiente em vitamina D – também são os mais seriamente afetados pela Covid-19”, disse Petre Cristian Ilie, PhD, co- autor do estudo e diretor de pesquisa do Hospital Queen Elizabeth no Reino Unido “Nossa descoberta foi que colocar os níveis de vitamina D na faixa normal pode ajudar”.

Ilie diz que existem vários mecanismos pelos quais a vitamina D pode neutralizar a Covid-19. Primeiro, a vitamina D aumenta a expressão de uma enzima chamada enzima conversora de angiotensina 2, ou ACE2. “ Estudos anteriores identificaram associações entre níveis mais elevados de ACE2 e melhores resultados de saúde da doença coronavírus”, disse Ilie, acrescentando que, nos pulmões, ACE2 demonstrou a capacidade de proteger contra lesão pulmonar aguda.

Ilie também diz que a vitamina D tem “funções múltiplas” no sistema imunológico que podem fortalecer sua capacidade de repelir Covid-19. Um exemplo: baixos níveis de vitamina D parecem prejudicar o desenvolvimento de macrófagos – células brancas do sangue que comem patógenos invasores, incluindo vírus. Ele diz que a vitamina D também ajuda a prevenir a inflamação descontrolada. Além disso, há evidências de que os baixos níveis de vitamina D estão associados a disfunções e doenças relacionadas ao sistema imunológico.

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Embora seu estudo não olhe especificamente para a exposição ao sol, Ilie diz que a luz solar é uma fonte natural de vitamina D. Sua análise se baseou em parte em um estudo de 2019 do European Journal of Endocrinology que descobriu, de forma um tanto contra-intuitiva, que adultos mais velhos que vivem em Portugal tendem a ter níveis de vitamina D muito mais altos do que o mesmo grupo demográfico na vizinha Espanha, e que os adultos mais velhos nos países nórdicos tendem a ter níveis mais altos do que aqueles que vivem na Itália e em outros países mais ensolarados do sul da Europa. Embora tanto a Espanha quanto a Itália tenham sido duramente atingidas pela Covid-19, Portugal e os países nórdicos registraram taxas relativamente baixas de mortalidade e infecção.

Existem muito mais perguntas do que respostas quando se trata das relações entre a luz solar e a Covid-19. Mas as evidências até o momento indicam que tomar sol pode ajudar a proteger as pessoas do vírus.

O que explica as discrepâncias de vitamina D entre esses países? Os autores desse estudo de 2019 apontam que a dieta, o comportamento, as escolhas de roupas e a cor da pele afetam o nível de vitamina D. Quanto mais escura a pele de uma pessoa, mais sol eles precisam para produzir vitamina D. Se os europeus de pele relativamente escura em países como Espanha e Itália evitarem o sol, passarem protetor solar e usarem roupas que cubram grande parte do corpo, isso pode parcialmente explicam porque os seus níveis de vitamina D podem ser inferiores aos dos portugueses. Esse estudo também aponta que os residentes predominantemente de pele clara dos países nórdicos precisam de relativamente pouco sol para produzir vitamina D. Eles também tendem a comer dietas ricas em óleo de fígado de bacalhau e outras fontes de vitamina D de frutos do mar,

Também digno de nota, embora altamente especulativo: os afro-americanos tendem a ter níveis muito mais baixos de vitamina D do que os americanos brancos. Alguns pesquisadores postularam que, além de fatores raciais e socioeconômicos de longa data, essas discrepâncias de vitamina D poderiam explicar em parte por que os negros americanos correm maior risco do que os brancos de doenças cardíacas, certas formas de câncer e outras doenças ligadas a deficiências de vitamina D . Os negros americanos também sofreram desproporcionalmente com a Covid-19.

“No momento, sabemos que 17% dos afro-americanos têm níveis de vitamina D abaixo de 10 ng / ml, o que praticamente todos concordam ser seriamente deficiente”, diz Walter Willett, MD, PhD, professor de epidemiologia e nutrição do Harvard TH Escola de Medicina Chan.

Willett estudou extensivamente a vitamina D e a saúde humana. Ele diz que é possível, embora longe de ser provado, que as deficiências de vitamina D possam ajudar a explicar parcialmente os desequilíbrios da Covid-19 que estão aparecendo entre americanos brancos e negros. Ele diz também que é possível que um suplemento de vitamina D possa fornecer alguma proteção contra Covid-19 para os americanos deficientes – o que pode ser a maioria da população. Embora não haja um amplo consenso de especialistas sobre o que constitui “normal” ou “baixo” quando se trata de vitamina D no corpo humano, um estudo de 2018 concluiu que até 40% dos adultos norte-americanos podem ser deficientes na vitamina.